《数码方块地球防卫军》篝火评测:换上立体像素外壳大闹一场

作者:熊猫命

全文约 4200 字,并有 1 个视频,阅读和观看只需要 9 分钟。

很难想象《地球防卫军》这个小众动作射击游戏可以从当年区区一款「Simple 2000」系列的小游戏一直发展到今天的规模,一共有 7 部正篇和 4 款外传,说明其简单、直接的核心玩法已经得到充分验证,也切实笼络了一批忠心的玩家,多年来不离不弃地支持这个系列。

即将在 5 月 27 日登陆任天堂 Switch、PS4、PC 平台的系列最新外传《圆滚地球变四方?!数码方块地球防卫军》(以下简称《数码方块地球防卫军》)和采用半写实画风,拥有相对严肃剧情与设定的正传以及很多外传相比,可以说是一次全方位的恶搞与戏谑尝试,彻底在表现形式与风格上放飞了自我。

不过只要实际玩起来就会发现,游戏的内核还是那个爽快感至上的射击爽游,铺天盖地的敌人、巨大的 BOSS、丰富的攻击方式、绚丽的战斗特效一个不少,甚至已经成为系列特色之一的台湾腔中文配音也因为主题的转型而变得无厘头起来,为游戏增加了不少的幽默气息。

立体像素的意义不仅仅是风格转型而已

游戏在故事背景设定上跟主线有一定联系,新的敌人势力「黑暗军团」率领 6 艘母舰入侵地球,尽管 EDF 拼命抵抗,但还是没能阻止方块状的地球被撕裂成无数个浮空大陆的命运。但即便如此,地球上的人和建筑并没有彻底毁灭,EDF 组织起一支 4 人小队,向黑暗军团发起反击。

首先这一代在画面上的特色一目了然,就是用立体像素画风替代了以往的写实风格,整体配色、敌我双方的造型、建筑外观也随之发生巨大改变,整个世界就像是用《我的世界》编辑器搭建的一样。

这种设计意图自然也延续到了游戏里的武器特效表现上,包括爆炸效果、敌我双方的子弹外形与飞行轨迹等等,都在一定程度上经过了像素化和简化改造,乍一看给人比较简陋和粗糙的印象。

不过这样做的好处也显而易见,那就是能极大地节省运算资源,让游戏里频繁出现的大混战变得更加流畅。从我们进行体验的 PS4 版情况来看,稳定的帧数带来了路畅的操作手感,即便在面对大批敌人蜂拥而至的场景也几乎没有任何拖慢,该系列最爱表现的大魄力战斗场景终于摆脱了以往混乱、卡顿的印象,无论同时面对多少敌人、多巨大的场景,也能轻松应付,这对提升游戏基础体验的正面作用立竿见影。

可能也正是因为这样的设计风格变化,让本作有机会登陆 NS 这个在硬件性能方面相对不是那么有优势的平台,而且美术风格的低龄化,也更契合 NS 用户的需求与属性,再加上像是为 NS 量身打造的最大 4 人联机战斗功能,制作组希望借这部外传在新的平台开拓新用户的意图十分明显。

EDF 士兵们在方块世界集结!

既然是闹剧一样的混战故事,那么参与战斗的队员当然也要做出相应调整才行,不能像以前那样一板一眼。在游戏里玩家可以组织起一支由任意 4 名队员组成的战斗小队(按游戏设定应该称他们为「弟兄姐妹」,契合游戏的英文副标题「World Brothers?」),他们可能是来自《地球防卫军》系列作品中的主人公和士兵,也可能是本作原创的队员。

EDF 士兵部分没什么好说的,都是直接将原有的造型和武器直接立体像素化之后的结果,无论武器还是技能都显得有些中规中矩,包括空袭兵、突击兵、飞翼潜行兵、剑兵等等,而原创队员部分则很值得一说。

首先从名称以及资料界面的国旗就可以看出来,这些队员都来自世界各地,例如荷兰的「郁金香姐妹」就是一幅挤奶工的打扮,来自墨西哥的「塔可弟兄」身穿墨西哥民族服饰,背后还背着一把吉他,「牛仔弟兄」当然是美国国旗跟西部牛仔装扮的组合,皇家兄弟是英国皇家卫兵的造型,那顶高高耸起的熊皮帽是他们最显著的标志。沙特阿拉伯的「王子弟兄」、澳大利亚的「哈卡弟兄」、日本的「忍者弟兄」等等也都非常具有代表性。

除此之外还有一些队员似乎不太能够说清楚明确的国籍归属,但却是流行文化作品里常见的形象,包括「海盗弟兄」、「珍奶姐妹(手拿一杯珍珠奶茶)」等等。

每一种队员又被划分为「α、γ、β」三种不同的类型,彼此之间基本造型相同,但配色各异,另外在「速度」、「跳跃」、「角色能力」、「特殊攻击」四种基本属性上也有不同的表现,但初始状态下装备的武器类型以及角色能力、特殊攻击都没有区别。

游戏里的队员招募系统十分简单,每一个关卡里会在几个位置随机刷新 3 名队员,只要在战斗间隙完成对他们的救助,完成该关卡之后就可以看到系统提示新找到的队员具体是什么类型以及携带了哪些武器和配件(相当于饰品),这也是获得新武器、新配件的唯一途径,所完成关卡的难度越高,越有机会获得更高等级的武器和配件,从而完成队伍的整体实力提升,以便挑战难度更高的关卡。

队员的种类并不多,那如果找到重复的队员会怎样?这就需要提到技能等级系统。整个游戏一共包含 10 种武器类型,每名队员在 Lv1 技能状态下一般只解锁了使用 1 种武器的能力,如果找到完全相同的队员,则会直接变成经验值提升角色的技能等级,而不是重复出现在队员库里。技能等级提升之后系统会按顺序解锁其他的武器种类,这样就可以装备更多的武器。

和常见的升级设计一样,低等级需求的经验值低,等级越高,需要找到相同队员的数量就越多,考虑到复杂的队员构成和种类,即便在高难度关卡里能够救助的队员数量也会增加,但想要提升技能等级掌握足够多的武器,还是需要花费大量时间去刷素材。

每一名角色除了使用特定的主武器进行普攻以外,还拥有一个角色能力和特殊攻击(大招),后者需要击败敌人之后将 SP 值积累到 100% 才能发动,往往是威力强大的范围攻击或是具有特殊的效果,能够给战局带来十分直接的影响。

多姿多彩的是游戏丰富战斗体验的重要组成部分,尽管从类型来讲其实只有主武器、辅助能力、大招三个可以主动触发的技能,和很多同类型射击游戏相比显得十分简陋,但考虑到最大 4 名队员的配置以及丰富的武器效果,在战斗过程中又可以随时切换操作的队员,从实际感受来看并不会感到枯燥和单调,特别是在难度较高的关卡中,如何充分利用不同队员、不同武器的特性对敌人造成巨大打击,往往是通关与否的关键。

之所以不会出现一招鲜吃遍天的情况,主要得益于武器能力与角色能力的有机结合。游戏里虽然总共只有 10 种武器类型,但每一种下面都有属性各不相同的很多类别,哪怕是同一类别的武器,在「伤害」、「弹数」、「重新装填(秒)」、「连射(发/秒)」、「射程(m)」5 种基础属性上的差异也可能非常大,再加上武器本身也有等级的设定,只要能在高难度关卡里找到高等级的武器,整个队伍的伤害能力立刻提升一个档次,这也是除了搜集提升技能的素材以外,反复刷图的又一大动力。

进入关卡高声大喊:刷!

《地球防卫军》最让人欲罢不能的部分显然还是在战斗过程上,那种用简单的操作不断击倒海量巨型敌人的快感纯粹而又迷人,制作组经过多年的摸索,将这种看似没什么可玩性和深度,但只要上手一试就很容易停不下来的简单游戏模式打磨到了极致。

尽管在《数码方块地球防卫军》里游戏的画面风格焕然一新,但这种手感和战斗气氛还是被完整地保留了下来,只不过以一种相对夸张和卡通的形式,跟之前正篇里的写实风格完全不同。

从实际体验来看,无论近战还是远程射击,玩家的攻击判定范围都比较宽泛,再加上敌人的体型十分巨大,而且还有一定范围内的自动瞄准功能,所以基本上只要在武器有效距离之内,真的是打偏比打中还难。当然,如果是左轮手枪、单发狙击枪这种射击间隔时间比较长的武器,瞄准的又是在空中跳跃或飞行的敌人,还是必要计算些许的提前量才能命中,但整体战斗难度跟大多数射击游戏相比是完全不同的概念。

游戏里的每个关卡面积都不大,一般会有 2 到 3 波杂兵集群依次出现,玩家要做的就是将它们全部消灭干净,如果是 BOSS 关则会在最后阶段刷出一名体型特别巨大的 BOSS 或是数个大型敌人,但从流程来讲实在没什么值得特别提醒的地方,看准地图上的红点挨个消灭就行。

难度方面游戏具有十足的亲和力,前面提到过的 4 名队员任意切换系统可以让玩家在一人上弹时切换到另一名队员实现火力延续,此外就算不小心被敌人密集的弹幕打空 HP 也不必惊慌,只要还有活着的队员,立刻切换成其他人将濒死的队友救起来即可,而且救助读条时间不仅短,而且还不用担心被敌人的攻击打断,可以说简单到有些无脑。

当然,用高难度的战斗困住玩家本来也不是该系列所追求的游戏体验,海量的关卡和数不清的随机奖励要素才是吸引玩家反复挑战的原动力,不过就目前来看除了提升角色的 HP、提升技能等级解锁可装备武器、更高级的武器和配件以外,剩下就只有上百个造型各异的「徽章」这一种附带有明确解锁条件的搜集内容,客观来讲还是太单薄了,如果不是对游戏本身的玩法和体验有足够的热爱,相信很难坚持太长时间,毕竟游戏的关卡数量虽多,但其核心体验的变化并不大,在搜集了足够多的武器和队员之后,不知道要靠什么来支撑玩家一直刷下去。

总结

毫无疑问,《数码方块地球防卫军》是一款合格的、欢乐的、能带来简单爽快感的优秀动作射击作品,制作者非常清楚这个系列的特色所在,在摆脱了写实风格的美术和设定背景的约束之后,在一个奔放的新环境里创造出令人满意的战斗体验。整个游戏的美术效果平易近人,零门槛上手、快感直接而强烈,虽说没什么深度可言……但老实讲在《地球防卫军》系列里找游戏深度是不是搞错了方向。

新加入的小队作战系统以及随之而来的 4 人网络联机功能在一定程度上提高了游戏的重复可玩度,同时游戏还没发售,看 Steam 界面就已经有 18 个 DLC 在等着玩家了,结合本体就十分恐怖的关卡数量,我倒是不担心没东西可刷,只不过游戏的目的性在系统层面就被锁死了,只有不断提升属性挑战更强关卡这一条路可走,暂时还看不到太多策略性的内容。

这也是为什么我担心这款游戏可能会让玩家产生「过把瘾就死」的感觉,而没办法像《怪物猎人》系列那样形成一个有层次的,有延续性的,能感受到自身成长的良好氛围,玩家能感受到的更多只是数据的单纯堆叠,这种设计思路对系列往更高层次发展显然是不利的。

不过单就《数码方块地球防卫军》本身而言,还是非常推荐能够接受这种胡逼设定的玩家购买,在越来越复杂化的游戏大环境中,能够坚持提供这种纯粹快感的作品本身已经不多见,在保留核心乐趣的前提下作出重大创新的更是少之又少,《数码方块地球防卫军》显然是个正面典型。

修改于 2021-05-24 23:57
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